PERSEFONE: non c'è luce senza oscurità (Sergi Verdeguer, drums)

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A pochi giorni dall'uscita del loro sesto album "Metanoia", edito da Napalm Records, (ve ne parleremo a breve su queste pagine, restate sintonizzati) uscito a 5 anni di distanza dallo splendido "Aathma", abbiamo avuto la fortuna di poter fare quattro chiacchiere con il batterista degli andorriani PERSEFONE Sergi “Bobby” Verdeguer (che ringraziamo ancora per la sua simpatia e disponibilità).

Ciao ragazzi e grazie per il vostro tempo e per averci regalato un altro grande album! Con la progressione della vostra carriera - ormai più che 20ennale - state accorciando il tempo di attesa tra un disco e l'altro, come se le esperienze maturate fossero fonte di ispirazione: è così o è solo un caso?
Ciao ragazzi! Grazie mille per averci invitato! Allora, uhm, penso che siano passati cinque anni da quando "Aathma" è stato rilasciato, quindi non posso essere d'accordo al cento per cento perché cinque anni sono un sacco di tempo, giusto? Hahaahaha (nel 2020 in realtà c'è stata la reissue del debut "Truth Inside the Shades" ndr)
Naturalmente abbiamo imparato molto, abbiamo fatto molti tour con "Aathma" e tutte queste esperienze ci hanno aiutato a scrivere l'album. Non vogliamo passare così tanto tempo tra un album e l'altro, ma non possiamo andare in tour e fare un album in pochi mesi, quindi... Certo, ci piacerebbe pubblicare il nostro prossimo album tra 2-3 anni al massimo per essere onesti!
Cosa ha rappresentato questo "distacco" di due anni, questa sospensione da ogni attività live per il vostro modo di fare musica dal vivo e di contatto con i fan?
Sì, non è la situazione ideale... Abbiamo passato la maggior parte di questo tempo a ri-registrare il nostro primo album "Truth Inside the Shades" per il suo 15° anniversario e poi a scrivere il nuovo album. Non viviamo solo dell'attività della band, quindi durante questo intervallo di due anni abbiamo proseuito nei nostri lavori regolari e nella band. Dovevamo scrivere il nuovo album, quindi non abbiamo rifiutato le offerte di tour o cancellato nulla, le abbiamo solo rimandate di qualche mese.
Inoltre, per quanto riguarda i fan e il mantenere i contatti con loro, abbiamo un sito web Patreon dove interagiamo con loro e un Discord quindi non abbiamo mai perso il contatto con loro. Rispondiamo sempre a tutti i messaggi che riceviamo sui social media, quindi va tutto bene.

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"Metanoia" - letteralmente - è un "cambiamento radicale nel modo di pensare, giudicare, sentire, specialmente dopo l'adesione a una nuova fede religiosa": è autobiografico o allude ad altro?
Uhm... per noi la metanoia è il viaggio per raggiungere questo cambiamento e tutto il processo, ma non è legato alla religione. Nei testi non parliamo di religione o politica. Ovviamente troverai riferimenti e ispirazioni in tutta la nostra carriera musicale. Quindi il significato di metanoia è questo viaggio, dove si impara e ci si adatta e poi si può cambiare. Con questo cambiamento arriva molto dolore, probabilmente è il nostro disco più oscuro, perché pensiamo che per raggiungere questo tipo di cambiamento estremo nella tua vita, devi soffrire per rinascere di nuovo, sai? Se fosse così facile, tutti lo farebbero.
Anabasis e Katabasis: ascesa al cielo e discesa nell'Ade; una dicotomia presente anche nella vostra musica che va dalla dolcezza estrema alla violenza mortale. Ci sbagliamo se diciamo che l'oscurità e la luce vi appartengono e vi definiscono?
Penso che entrambe coesistano e che l'una senza l'altra non potrebbe esistere. C'è questa frase nel testo della nostra canzone Merkabah, "No longer obsessed with the shadows in this room full of light" che amo particolarmente e penso che rifletta perfettamente il tuo pensiero sulla nostra musica. Penso che la combinazione di entrambi sia perfetta per noi e migliora l'esperienza generale di ascolto. Ci piace anche giocare molto con la dinamica, dalla parte più morbida a quella più estrema, seguendo la stessa idea...
Puoi parlarci delle collaborazioni su "metanoia"? Merethe Soltvedt è ormai "a casa" ed ha anche più spazio che in "Aathma" mentre Angel Vivaldi, Steffen Kummerer ed Einar Solberg hanno background diversi...
Ahaha amo il gioco di parole! Tutti loro sono amici della band e ci conosciamo dai tour o dai festival e non potremmo essere più felici della loro collaborazione. È fantastico avere musicisti così professionali nel tuo album ed è un modo per costruire ponti e amicizia.Per quanto riguarda Merethe, siamo sempre stati super fan della sua voce e dei Two Steps from Hell. L'abbiamo incontrata a Los Angeles durante il nostro Aathma Tour, ci ha mostrato dei bei posti, abbiamo fatto una bella cena con lei e ci teniamo ancora spesso in contatto! Lo stesso vale per Angel, l'abbiamo incontrato a New York durante il tour, un ragazzo super gentile, umile e divertente, la collaborazione è stata solo un passo naturale nella nostra relazione 😊

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Qualcuno potrebbe storcere il naso di fronte all'evoluzione del vostro sound, forse più raffinato e prog oriented rispetto al passato: non temete un certo stupore nel vostro pubblico?
Non proprio... Voglio dire, facciamo ancora musica per noi stessi in primo luogo, e suoniamo quello che ci piace, senza pensare troppo al pubblico. Non siamo abbastanza famosi o grandi per preoccuparci di questo hahahah
Siamo così perfezionisti quando si tratta della nostra musica, ma per noi stessi, mettiamo uno standard davvero alto e vogliamo portare il meglio, ma a livello personale... Voglio dire, c'è ancora gente che dice che il nostro primo disco è il migliore, che credibilità dovremmo dare a gente come questa haha...Pensiamo davvero che questo sia il meglio che possiamo offrire in questo momento e ciò che ci definisce in questo preciso momento, quindi, davvero felice dell'album, della progressione e dei nuovi suoni. Tutti questi nuovi suoni, dinamiche, musica più oscura, è qualcosa che abbiamo voluto fin dall'inizio del processo di scrittura di Metanoia, quindi siamo davvero entusiasti di ciò che abbiamo ottenuto!
Qual è il tuo rapporto con la musica liquida come ascoltatore? Voglio dire, come band ovviamente gioca un ruolo importante nella vostra distribuzione, ma quando si tratta di ascoltare la musica di altre persone, quali strumenti e piattaforme preferite usare e perché?
Musica in streaming? Non so se ho capito la domanda. Ascolto la musica soprattutto da Spotify, so che non è il massimo per i musicisti, ma è molto pratico. Compro anche molti vinili, ma non posso stare nella stanza ad ascoltare musica tutto il giorno, quindi sì. Mi piace sostenere gli artisti musicali comprando la loro musica e andando ai concerti, ma le piattaforme di streaming sono super pratiche. So che un sacco di gente usa Bandcamp ed è anche molto bello, per gli artisti è molto meglio, e anche per gli ascoltatori, visto che la qualità è ottima... in effetti sì, dovrei passare a Bandcamp haha
Se ti chiedessi quale disco ha cambiato la tua vita per sempre quando eri un bambino sapresti rispondere o uno è troppo poco?
Uhm, credo che ogni membro abbia un album diverso e probabilmente molto più figo del mio. Come i Metallica o gli Iron Maiden o qualcosa di super "true". Direi probabilmente Hybrid Theory dei Linkin Park, avevo 13 anni, poi Toxicity dei System of a Down l'anno successivo... poi Damnation degli Opeth. Sì, qualcosa del genere... troppi dischi, amico. Ma quelli sono stati i primi e quelli importanti.
Quali piani avete all'orizzonte ora che il vostro album è stato pubblicato? Avete in programma di suonare dal vivo, di recuperare il tempo perso durante la pandemia o state solo lasciando che tutto scorra naturalmente?
Abbiamo un sacco di piani interessanti! Faremo un tour europeo con Obscura e Disillusion a settembre 2022. È un tour che abbiamo riprogrammato da novembre 2021... Poi stiamo lavorando ad un tour negli Stati Uniti e anche ad un tour in Europa! Speriamo di non doverne cancellare nessuno!

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Venite da una terra così ricca di storia e particolare per posizione, lingue, popolazioni che la abitano: come descrivereste la vita in Andorra ad un cittadino europeo?
Wow domanda difficile. Andorra è il paese in cui sono nato, quindi non so davvero cosa dire. Amo vivere qui, circondato dalle montagne. Mi piace la sensazione di essere in un piccolo paese/città, con tutte le offerte di una grande città ma in un posto piccolo e tranquillo. Mi piace anche l'assenza di violenza nelle strade e la sicurezza qui. Ovviamente ci sono cose che dovrebbero cambiare, come in ogni posto, ma nel complesso non posso lamentarmi.
Grazie mille per questa intervista, lasciamo a te la conclusione, questo spazio è per te!
Grazie mille per averci invitato Alessandro! Non vedo l'ora di essere di nuovo in tour e di incontrare di nuovo la gente! Stai in salute e felice! <3
Intervista a cura di Alessandro Zaina

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